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Sesso_amore

Sesso o amore? Scoperti
i meccanismi cerebrali
dell'innamoramento

Sesso e amore hanno basi neurologiche comuni. Secondo quanto scoperto da un gruppo di ricercatori guidato da Stephanie Cacioppo dell'Università di Ginevra (Svizzera), sia il puro desiderio sessuale, sia l'amore attivano l'area del cervello nota come striato, ma in regioni differenti. Allo stesso tempo, però, attivano entrambi una serie di aree cerebrali responsabili dell'organizzazione delle sensazioni, dei meccanismi di ricompensa e delle attività mentali che permettono di conoscere il mondo sociale.

 

La ricerca, pubblicata sulle pagine del Journal of Sexual Medicine ha previsto il confronto delle immagini di risonanza magnetica funzionale del cervello di individui che stavano osservando foto erotiche con quelle dell'attivazione del cervello mentre si osservano fotografie del proprio partner. Ne è emerso che mentre il desiderio sessuale attiva le aree dello striato stimolate dal piacere, ad esempio quello associato al cibo, l'amore agisce sulle stesse aree che vengono attivate dalla dipendenza dalle droghe.

 

Sulla base di questa scoperta gli autori hanno concluso che l'amore si sviluppa utilizzando il circuito nervoso che regola le emozioni e il piacere e aggiungendo a questo l'attività delle regioni cerebrali associate all'attesa di una ricompensa, alla formazione di un'abitudine e alla risposta a stimoli visivi. In altre parole, si tratterebbe di una rappresentazione astratta dell'esperienza sensoriale tipica del desiderio.

 

“L'amore – ha spiegato Jim Pfaus, coautore dello studio - è un’assuefazione che si forma a partire dal desiderio sessuale nel momento in cui questo desiderio viene ricompensato”. Non solo, Pfaus ha aggiunto che “mentre il desiderio sessuale ha un obiettivo molto specifico, l’amore è più astratto e complesso, quindi dipende meno dalla presenza fisica di qualcuno”.

di Silvia Soligon (21/06/2012)

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